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La sagrada hoja de coca de los incas Cusco-Perú

La sagrada hoja de coca de los incas

Su viaje a Machu Picchu le dará la oportunidad de aprender más sobre la hoja de coca. Esta planta era sagrada para los incas que la usaban en ceremonias religiosas. Hoy, esta hoja se comercializa en Cusco y otras ciudades andinas en su presentación natural, así como en infusiones, extractos, cremas, dulces e incluso chocolates, licores y cápsulas.

¿Qué es la hoja de coca?

  • La hoja de coca es una planta nativa de América del Sur, especialmente en las regiones subtropicales de la cordillera de los Andes.
  • El nombre científico de esta planta es 'Erythoroxilium coca'. Mide aproximadamente 2.5 metros de altura. Tiene flores blancas y hojas ovoides.
  • Hay registros del uso de esta hoja en las culturas preincaicas hasta 8 mil años antes de nuestra era. Los incas lo usaron por sus propiedades anestésicas que estabilizan la fatiga y el estrés.
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¿La coca es lo mismo que la cocaína?

  • Las hojas de coca contienen alcaloides, que se utilizan como base para hacer la famosa cocaína. Cal, sal, agua, gasolina, ácido sulfúrico, amoníaco, ácido clorhídrico y más también se utilizan en el proceso.
  • La comercialización de cocaína está prohibida mientras que la hoja de coca es legal en Cusco y Perú.
  • El principal problema de la hoja de coca es que muchos agricultores cultivan esta hoja no para el consumo diario de la población sino para la producción de cocaína, que ofrece mejores ingresos.

La hoja de coca y los incas

  • Los incas heredaron el consumo de hoja de coca por parte de cultivos que ya cultivaban y consumían esta planta.
  • Para los incas, la hoja de coca era sagrada. Sin embargo, solo podía ser consumido por la nobleza inca.
  • Las únicas excepciones fueron los chasquis (personas que corrían por las montañas transmitiendo el mensaje de los incas), niños que serían sacrificados en el ritual de capacocha o en casos excepcionales de hambruna en la población.
  • Después de la caída del imperio inca, la población tomó posesión del consumo de hoja de coca. Los españoles lo consideraban una planta diabólica pero no podía desaparecer su consumo.
  • Las hojas de coca todavía son masticadas por las culturas aymara y quechua de Perú, Bolivia y otros países andinos.

Ceremonias incas con hoja de coca

  • Las ceremonias incas de pago de tierras incluían el uso de la hoja de coca. Estos fueron ofrecidos a la tierra que abastecía al mundo con diferentes productos agrícolas.
  • Debido a la naturaleza sagrada de la hoja de coca, se sostuvo con reverencia siguiendo un estricto ritual que, en algunos casos, todavía se practica hoy en día.
  • Este ritual consistía en sostener tres hojas de coca, unirlas con las dos manos y ofrecerlas a gran altura.
  • Luego se soplan las hojas como un signo de respeto por los dioses de la naturaleza, como el sol, las montañas, las lagunas, la tierra, etc.
  • Solo después de realizar esta ceremonia, los incas procedieron a introducir la hoja de coca en la boca.
  • En todo momento, la persona muestra una actitud solemne y respeto por esta ceremonia sagrada.

La hoja de coca en Cusco actualmente

  • En Cusco, los agricultores, mineros, ganaderos y otras personas consumen hoja de coca. Esto ayuda a reducir la sensación de cansancio y hambre. Además de proporcionarles fuerza y ​​resistencia; ayudándoles a soportar largas horas de trabajo pesado.
  • Sin embargo, de la producción total de hoja de coca, la mayor parte está destinada a la fabricación de cocaína. Perú es uno de los principales exportadores de cocaína en el mundo.
  • Durante los recorridos turísticos místicos del Cusco se utiliza la hoja de coca. Por ejemplo, en las ceremonias incas de pago a la tierra o ayahuasca, esta planta generalmente se usa.
  • Durante las rutas de senderismo a Machu Picchu, las hojas de coca se utilizan para reducir los síntomas de mal de altura o fatiga. Las rutas más populares son el Camino Inca y la caminata Salkantay.
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¿Cómo se mastica la hoja de coca?

  • Debe poner una porción de hoja de coca y masticarla hasta que secreten todos sus nutrientes. La hoja queda retenida en la boca mientras mastica suavemente, tratando de no aplastarla por completo.

¿Cuáles son los efectos de la hoja de coca?

  • Unos momentos después de masticar algunas hojas de coca, se produce un efecto anestésico en las mejillas, la garganta y la lengua. A veces, el tracto intestinal también está adormecido.
  • Con el paso de las horas después de consumir hoja de coca, la persona puede reducir los síntomas de dolores de cabeza, dientes y calambres intestinales.
  • También reduce la sensación de hambre, sed y fatiga.

Más información sobre la hoja de coca.

  • La hoja de coca tiene un sabor amargo característico.
  • La hoja de coca también tiene un importante valor nutricional, como las vitaminas B1, B2, B3, A, C, E, calcio, hierro, potasio, zinc, sodio, proteínas y más.
  • Después de Colombia, Perú es el principal productor de hoja de coca. Desafortunadamente, gran parte de la producción está destinada a la fabricación de hoja de coca.
  • En Cusco es común encontrar productos derivados de la coca como: dulces, galletas y, sobre todo, infusiones. La hoja de coca se puede comprar fácilmente en los principales mercados de la ciudad.
  • Según diversos estudios, el consumo de hoja de coca en los Andes sudamericanos es un hábito y no una adicción. La mayoría de la gente consume hoja de coca como una tradición ancestral. En Cusco es común ver a las personas masticar esta planta, especialmente en el sitio de la granja.
  • Los turistas pueden comprar hojas de coca durante su viaje a Cusco en los mercados de San Pedro, San Blas o Cascaparo.

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